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Gauri Savadi:多重角色,一日百变

文| 钟芝娜

 

她的非一般日常

龙舟国手

GauriSavadi是国家龙舟队的宿将队员,每星期参加龙舟训练五次,每次两小时。她的家靠近加冷河,从住家常看到龙舟训练,这深深吸引了爱好运动的她,毫不犹豫地报名参加。Gauri介绍,她加入德国队一段时间后,改而加入新加坡榜鹅队,不为别的,只想更贴近自己的生活环境。她说,加入本地的训练团队,更有归属感和身份认同。“既然在本地生活,应该更了解自己的生活环境,所以我也建议无论是大人还是小孩,应该知道老巴刹在哪里,本地有什么特别的文化标识,这是应该的!”

攀岩

早上完成龙舟训练后,紧接着攀岩两小时。晚上还有另一场骑脚踏车活动,她每星期都带领一群人去骑脚车,通过骑行探索周围的世界。Gauri说,很多人一方面表示想要加入活动,另方面又表示遇到各种障碍如没时间、要照顾孩子、要做家务、体力不行等等。所以她鼓励大家改变心态,换一种思维方式,合理安排时间,勇于活出自己的精彩。

志愿警察

下午花三小时当志愿警察,每周定期值班。当初报考志愿警察时,须通过严格的测试和训练,例如体能测试、健康测试、跑步测试。测试合格后还须接受培训九个月,系统学习法律、防卫、射击、急救等相关专业知识。她第一次测试并未通过,第二次才顺利过关,于2011年成为志愿警察。她说,让她坚持尝试的动力是热情和想帮助别人,为民众服务的初衷。

救援野生动物

下午Gauri收到通知,有居民发现眼镜蛇并且被野生动物救援中心抓获,要她去乌敏岛放生这条蛇。结束警察的工作后,Gauri立刻带眼镜蛇赶往乌敏岛将其放生。她从2005年开始就在ACRES(关爱动物研究教育协会)做志愿者,已救治过无数的野生动物。Gauri介绍,无论什么时候在户外看到有问题的小动物,她都会主动出手帮忙。有一次经过快速路,看到一只受伤的猴子,Gauri立刻停下车,先把车流引开,再救助猴子,并把受伤的猴子带上车。

骑脚踏车

晚饭后并没有歇着,她会组织一群朋友出去骑脚踏车,这也是她的例常活动之一,通过骑行探索自己生活的周围环境,每次走一条不同的路线,这次去的是甘榜格南,去领略一下马来风情,看看苏丹回教堂,尽管是本地的地标和景点,但可能有些本地人也鲜少去过,这也是Gauri带大家骑行的目的,鼓励大家尽量找出自己的时间来探索。除了骑脚车,她的其他户外活动还包括跑步、徒步等。

 

Gauri 和本地妇女分享印度纱丽的制作和穿搭

在活动上与尚穆根部长合影。

在尼泊尔进行户外运动,骑脚踏车。

不到20岁就学会了开车。

从接到采访通知到真正采访,大概过了三个星期,今天的主角Gauri,在电话中告诉我她每天的日程安排得很满,活动一个接一个,所以我们的采访也是见缝插针。她是两个孩子的母亲,是妻子,有正式的工作,也是野生动物救援人员,还是志愿警察,同时酷爱户外运动,划龙舟、骑脚踏车、徒步、旅行,建立自己的社会企业,满腔热情地尽力发挥自己的所有能量去帮助别人,不求回报。从她的一天,便可看她如何在多种角色中不断切换,最大化地实现人生价值。

Gauri总是精力充沛,对外界充满热情,随时准备接受不同的挑战,拓展生命的宽度。44岁的她来自印度,出生于军人家庭,父亲是军官,手下有300多名士兵。特殊的工作环境导致她从小便跟着父亲不停迁移。在她的记忆中,全家每两年就搬一次家,她前后换了13所学校,直到中学后才有自己的朋友。

她跟着父亲看过高山、看过大海、看过大雪,也听过枪声,有时晚上睡到一半会听到狼叫。这也造就了她超强的适应能力,能迅速应对外部环境的变化,不怕脏也不怕累,到了全新的环境也很兴奋。

军官父亲对她要求严格,鼓励她尝试新鲜事物,让她学会开车,同时也学会修车。Gauri说父亲就是这样的人,认为要开车就必须会修车,万一没人帮助也能自己换轮胎和修车,这样才能独立自主。任职教师的母亲也教育女儿要独立,不能依赖别人,这在传统的印度文化中,显得尤其开明。

然而,也因为父亲的强硬,使得青春期的Gauri开始叛逆,她不想每天在父亲的指令下生活,开始想着赚钱后离开家里,过自由的生活。

 

母亲告诫:别太依赖老公

15岁开始,她就在咖啡店打工,赚取零花钱,后来陆陆续续做一些其他零散的工作。18岁时,她正式工作,成为印度航空公司的公关人员。20岁认识了现在的老公,按照印度传统,父母亲查核了对方的家庭背景、星座等,一切都匹配。缘分真是奇妙,六个月后她就结婚了,理所当然地离开了父母,成立了自己的家。

登上日本富士山。

母亲告诫她,婚后也要做独立自主的新时代女性,不要太依赖老公。因此她即使怀孕,也坚持工作。之后她带着刚出生的儿子离开印度,随丈夫到吉隆坡定居,一年后全家来到新加坡。那时她正怀着女儿,虽然没有工作,但不甘寂寞的她依旧忙碌着。

她喜欢交朋友,回想刚到新加坡时举目无亲,她出门散步时都会主动跟路人打招呼,主动认识人、给予别人帮助。她也从事直销工作,虽然想找一份正式工作,但老公反对。还好老公不反对她读书深造,于是她报读了早期儿童教育以及领导力和教育专业文凭课程。

就这样,她在毕业以后开始了长达15年的教育职业生涯,先后在几个私人幼儿园和NTUC旗下的幼儿园工作,从英文教师到副校长再到校长。Gauri介绍,在教育行业这么多年,她一直跟很多协会、机构有合作,见到了很多社会上的弱势群体,看到了不同人的生活,也跟来自不同国家的人打交道。她始终践行“信任(Trust)、帮助(Help)、尊重(Respect)”的处世理念,也坚定了她想做更多事情、拓展生活宽度的信念。于是她在去年辞去了校长的职务,全身心投入到各种义工和自己的社会企业中。

 

教育孩子:吃倒掉的水果

Gauri的角色太多,还要兼顾家庭和两个孩子,她认为时间管理很重要,不管是何时何种身份,她都会把精力集中在当下角色,做到高质量投入。在孩子小的时候,虽然有女佣帮忙,但她坚持每天接送孩子上下学,帮他们洗澡,陪他们玩耍。她也不轻易拒绝孩子的请求,坚持让他们尝试各种事情,就是要在适当的年龄适当的时候得到适当的体验。她的儿子现在美国读书,儿子曾经向她请求要自驾游四天,虽然担心,但她还是同意了,只是叮嘱他注意安全。

带儿子潜水,鼓励孩子进行各种尝试和体验,接受不同挑战。

带女儿捐血,自己也每几个月捐血一次。

Gauri分享教育儿子的小故事时说,儿子小时候曾把不想吃的水果偷偷倒掉,她发现后很生气。她跟儿子解释:水果是爸爸花钱买的、妈妈切的、妹妹递给你的,里面集合了所有人的精力和对你的关心,你怎能偷偷扔掉呢?跟着她告诉儿子不能浪费食物,必须捡起来吃掉。有了这次教训,儿子再也不敢浪费食物。Gauri说,孩子做错事被教育,尤其是发生在小的时候,可能会怨恨父母,但当他长大懂事后,就会感激父母。

 

看待事情:换角度的快乐

“要出门时正好下大雨,很多人可能觉得不方便心情不好,但换一个角度来看,下雨了天气没那么热,非常凉爽,那更舒服呀!”她举例,一次看到邻居在忙上忙下搬东西,便很自然地帮对方,但其实她还需赶下一个约会。然而,就在帮忙的时候,朋友打电话来说要迟到15分钟,这时她心里暗喜,凡事顺其自然都是最好的安排。

Gauri资助了两名柬埔寨的贫困儿童,她有空时也飞去柬埔寨看望他们。

Gauri一直坚持,无论何时何地,谁需要帮助,尽量帮忙就是,不需问太多,也不求回报,但事实是,你一定会在某个时候得到回报!人际关系非常奇妙,也非常重要,她自己活得真实,对朋友也坦承透明,不遮掩,尊重包容。对于不认识的路人、共事的同事、初次相遇的人,她都会给予援手,在她看来,只是举手之劳顺便而已。

Gauri到新西兰潜水。

她回忆说,一次开车时看到两个背包客拿着地图在找路,神情略显迷茫,便停车主动问询,结果对方被这突如其来的举动吓着了。原来他们是日本游客,找不到最近的地铁站,于是她直接带他们到地铁站。另一次她在武吉知马爬山时遇到一个马来女孩因缺水晕倒,这对熟悉户外运动和救援的她来说非常简单,很快的给予帮助并把随身携带的矿泉水给了女孩。更巧的是,在之后一次爬山中,她又在武吉知马遇到这名女孩,并一起帮助另一个身体不适的登山客。Gauri认为这也是这一种回报,你帮助了她,她又帮助了其他人。

热爱旅行的Gauri几乎已经走遍世界七个大洲,她喜欢单独旅行,每次旅行也会在当地做当义工,筹款给当地人购买一些基本生活用品,或者教别人抓蟑螂,甚至不介意洗厕所、剪草。

 

让爱燃烧:成立社会企业

Gauri在多年来践行自己的理念“Connecting people and serving the community”,她也通过自己的影响力鼓励周围的朋友突破眼前障碍,加入她的团队中来挑战自己、拓展人生的各种可能。2019年,她成立社会企业TRAGAUR,意思是Travel with Gauri,鼓励大家和她一起以健康的身体、心理和情绪去征服内心的恐惧,克服挑战,探索户外的精彩世界,同时对外界伸出援手,尽己之力帮助别人。几年下来,TRAGAUR通过自己发起的项目给予精神上、财务上和技能方面的协助,例如帮助孤儿、教育儿童、保护野生动物等,并通过帮助别人改变自己的认知,从而获得内心的平静和幸福。

通过Tragaur组织活动,带外籍女佣出游。她也是印度妇女协会会员。

这一切都来自Gauri的内心驱动,她将热情、技能、影响力,汇成社会企业,成为联系外界的纽带。

Gauri说,作为外来移民,既然决定把新加坡当家,就应该了解新加坡。她刚来到本地时,一直努力找工作,只有通过工作,才能了解本地,跟本地人交朋友,正常地在本地开始生活。而生活在新加坡,就应该了解新加坡的历史文化,知道这有哪些特色食物,这样才能彻底打破隔阂,融入本地生活。

Gauri成立社企,鼓励大家克服困难,和她一起探索世界。

Connecting with a new home

Translation: Hong Xinyi

Gauri Savadi wears many hats, and her passion for exploring different pursuits can be traced back to her upbringing in India. Her father was a para-military officer, and her family moved very often due to the nature of his job. As a result, she was exposed to many different environments as a child, and learnt to be very adaptable.

Gauri Savadi

Her parents fostered a keen sense of independence in her. Her father not only encouraged her to learn how to drive but also how to change tyres and repair cars. Similarly, her mother, who was a teacher, stressed the importance of having autonomy. She reinforced this life lesson when Gauri got married in her 20s, reminding her that she was a modern woman who should not be overly dependent on her husband.

Taking this advice to heart, Gauri insisted on continuing to work even after she got pregnant. Subsequently, she moved to Kuala Lumpur with her husband and young son, and the whole family later settled in Singapore. At the time, she was pregnant with her daughter.

She was eager to make friends in her new home, but didn’t know anyone here. So she started taking the initiative to say hello to people while taking walks.

Eventually, she decided to further her studies, and enrolled in a course for early childhood education. That enabled her to start working in the early childhood education sector, and she did so for the next 15 years, progressing from teaching English to becoming a vice-principal, and then a principal. Having worked in both private kindergartens and those run by NTUC, Gauri has collaborated with many organisations and been exposed to diverse communities from many different walks of life, she says.

Last year, the 44-year-old decided to leave her job as an educator and focus on volunteering and running her own social enterprise. Since 2005, she has been volunteering with Animal Concerns Research & Education Society for over 10 years, and has helped to rescue many different kinds of wildlife. She has also been a Sergeant with SPF under Volunteer scheme since 2011, and carries out her duties regularly.

As for her social enterprise, it is named TRAGAUR (which stands for Travel with Gauri) and aims to encourage people to explore the outdoors with her, boost their physical and mental well-being, and also extend help to the community. Through various initiatives, TRAGAUR has supported different causes in Singapore, and this has given her a deep sense of personal fulfilment.

That’s not all. She is also a member of the national dragon boat team, as well as a rock climber and cyclist. Needless to say, juggling all these activities and interests with her duties as wife and mother requires some serious time management skills. However, she believes strongly that expanding her horizons is important. “When we decided to make Singapore our home, I wanted to understand Singapore better. By getting to know Singapore’s history, culture, going beyond by intermingling at grassroots level through various activities, we can overcome barriers and truly integrate into the society.”

Gauri is a member of Indian Women’s Association

 

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